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¿Un final feliz para ‘Juego de tronos’? No, gracias

ANTHONY GIERZYNSKI

Con el comienzo de la temporada final de Game of Thrones de HBO, me imagino que la mayoría de los fanáticos están abrigando la esperanza de que las cosas saldrán bien para los héroes restantes en Westeros.

Una gran parte de mí espera lo mismo. Pero una parte diferente de mí, la parte que investiga los efectos políticos del entretenimiento , está compitiendo para una temporada final que es tan brutalmente injusta como las primeras cinco temporadas de la serie. Quiere que los Caminantes Blancos invadan el Norte y maten a Jon Snow y Daenerys, o Cersei para traicionar a los héroes después de luchar contra el ejército de los muertos, sin dejar ninguna oposición a su reclamo del Trono de Hierro.

Un estudio que realicé recientemente con algunos estudiantes en “Juego de tronos” coloreó mis opiniones sobre finales infelices, revelando que tal vez las series de televisión y las películas necesitan más de ellos.

¿Le pasan cosas buenas a la gente buena?

La gente prefiere las historias con finales felices . Por esta razón, la mayoría de las historias desarrolladas para audiencias masivas, ya sean libros, películas o programas de televisión, concluirán con el protagonista recompensado por hacer lo correcto.

Sin embargo, todos esos finales felices tienen consecuencias políticas, al menos según un investigador.

En un estudio de 2007 , el psicólogo de la comunicación Markus Appel demostró que mientras más narraciones ficticias ven las personas, más probable es que crean en un mundo justo.

¿Qué tiene que ver esta creencia con la política? Bueno, cuando crees en un mundo justo , tiendes a pensar que las personas buenas les pasan cosas buenas y las personas malas les pasan cosas buenas.

Esta visión del mundo influye entonces en el apoyo de ciertas políticas. Por ejemplo, si crees en un mundo justo, probablemente crees que las personas pobres merecen ser pobres. No es sorprendente que la cosmovisión se haya asociado con un menor apoyo a los programas contra la pobreza y la acción afirmativa . También se ha asociado consentimientos negativos sobre los pobres y apoyo al autoritarismo.

La creencia en un mundo justo parece estar activada como una respuesta psicológica al experimentar la incomodidad de ser testigo de víctimas de abuso, crimen, catástrofe económica y guerra. En lugar de obligar a alguien a lidiar con las complejas emociones que evocan estas víctimas, esta cosmovisión funciona como un escudo: ¿por qué dedicar energía emocional y recursos a estas personas si merecen lo que recibieron?

¿Puede ‘Juego de tronos’ colorear tu visión del mundo?

Cuando debutó en 2011, “Juego de tronos” no era como la mayoría de los otros espectáculos.

No solo abandonó la trama típica en la que los protagonistas son recompensados ​​por hacer lo correcto. Llegó lo más lejos posible en la dirección opuesta, alimentando a los espectadores con una dieta implacable de injusticias crueles y brutales.

Los desarrollos de la trama incluyeron a un joven rey sádico ordenando la decapitación del personaje principal; una matanza de invitados desarmados en una boda; tortura física y psicológica; y los matrimonios forzados contra las jóvenes, que luego son violadas y asaltadas sexualmente. El espectáculo enseñó a las audiencias a nunca estar demasiado apegadas a un solo personaje porque ese personaje, con toda probabilidad, enfrentaría un destino cruel e injusto.

Me pregunté: si Appel descubriera que las narraciones ficticias con finales felices aumentan la creencia en un mundo justo, ¿podría la exposición a las injusticias repetidas de “Juego de tronos” hacer lo contrario y reducir la tendencia de las audiencias a creer en un mundo justo?

Mis alumnos y yo nos propusimos idear formas de probar ese efecto. Durante dos semestres, llevamos a cabo una encuesta y un experimento, y seguí ese trabajo con un segundo experimento.

Para la encuesta y el experimento reclutamos participantes a través de las redes sociales. Asigné aleatoriamente a esos voluntarios a tres grupos, pidiéndoles a los sujetos de un grupo que vieran seis episodios de Game of Thrones, sujetos del segundo grupo que vieran seis episodios de True Blood, un espectáculo que representa un mundo más justo, y los sujetos en el tercer grupo simplemente llenar la encuesta. Para el segundo experimento, asigné aleatoriamente a los estudiantes de una clase numerosa para ver cinco episodios de Juego de tronos o la película El hobbit: La batalla de los cinco ejércitos.

En los estudios, encontramos que la exposición a Juego de tronos se asoció o dio lugar a niveles más bajos de creencias mundiales. Estos hallazgos se mantuvieron ciertos incluso teniendo en cuenta otras características de los encuestados.

En otras palabras, la exposición a Game of Thrones parecía tener un efecto en los espectadores que era más parecido a consumir las noticias que a la exposición a otras historias de ficción.

Espero que Juego de tronos tenga un final infeliz porque, lamentablemente, los finales infelices imitan la realidad. Reconozco la necesidad de escapar ocasionalmente de la fealdad del mundo real a los ficticios con finales felices. Pero en un entorno de medios dominado por el entretenimiento, también es importante que se sorprenda periódicamente al recordar que las cosas no siempre funcionan tan bien.

Ese fue el valor que vi en las primeras cinco temporadas de Juego de tronos, y es por eso que quiero que termine mal.

* Profesor y catedrático de ciencia política, Universidad de Vermont.

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