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MENUDA OBSERVACIÓN: ¿Porque las alcancías tienen forma de Cerdito?

alcancia¿Se han preguntado alguna vez porque la alcancía que uno tenia de niñato tenía la forma de un cochinillo? Debo confesar que nunca antes me lo hice, pero ahora si me entro la curiosidad por averiguar a que se debía esa particularidad. Incluso recuerdo que un banco regalaba cochinillos cuando abría una cuenta de ahorros en ella. Mi cerdito siempre estaba rebosante y lo mejor de todo es que no tenía que romperlo para sacar alguna moneda, ya que a diferencia de otros modelos, su base es removible y bastaba con darle vuelta y sacar todas las que quería. Como sabéis, la figura del cerdo ha sido durante mucho tiempo el símbolo del ahorro por excelencia. Se han utilizado desde tiempos antiguos para inculcar ideas de ahorro y de gasto a los crios, quienes podían insertar fácilmente las monedas en la ranura que tiene en la espalda, pero para sacarla el cerdo debía ser quebrado o roto (en la mayoría de los casos) para que sea recuperado, forzando con ello al niño a justificar su decisión de romperla. En bueno recordar que en la antigua China, el Cerdo siempre ha estado asociado a la riqueza y la abundancia. Es más, una teoría afirma que las alcancías con forma de cerdito se originaron durante la dinastía Qing, entre los siglos XVII y XX. En China los cerdos son animales sagrados y forman parte su horóscopo (precisamente el 2019 es considerado el Año del Cerdo) donde según la descripción, las personas que nacieron bajo su influencia tienen modales y gustos lujosos. Por ello, se dice que la gente comenzó a diseñar sus alcancías con la forma de este animal para almacenar su dinero. Hay quienes que afirman que el origen de la alcancía se encuentra en la Inglaterra del siglo XV, donde se fabricaban recipientes con un material de arcilla rosa llamado pygg, donde se guardaba el dinero. Dado que la palabra “pig” significa “cerdo”, poco a poco se le fue dando forma a este recipiente de arcilla, la forma de un cerdo. De esta manera, a los recipientes con forma de cerdito utilizados para guardar monedas, en Inglaterra se les llamó, y se les sigue llamando, piggy banks, que es un juego de palabras ya que pronunciado significa banco de arcilla o banco cerdito. Con el tiempo, el origen del nombre de la arcilla quedó en el olvido y se transformó en el nombre del animal. Además de ello, en Europa el cerdo tenía un significado de previsión para el futuro. Si se poseía algún cerdo siempre era un recurso para poder venderlo vivo, para matarlo y vender su carne, o para aprovechar la carne bien conservada y alimentar a toda la familia durante todo el año. En cualquiera de los casos el cerdo simbolizaba un seguro para los tiempos venideros, y si se poseía más de un cerdo llegaba a simbolizar riqueza y prosperidad. Este simbolismo del cerdo puede ser otra explicación para la forma de cerdito que se les daba a las alcancías. Volviendo a los clásicos cerditos, solo me queda agregar que estos se han convertido en un objeto coleccionable, con variaciones que se venden incluso como piezas de arte moderno. Con el tiempo han surgido varios modelos de alcancías pero ninguno tan entrañable como la de los cerditos que en pleno siglo XXI continúan con su labor de atesorar monedas. Larga vida a los cochinillos.

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