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Científicos hallan posibles indicios de vida en Venus

Un grupo de científicos de Estados Unidos y de Europa hallaron una posible señal de vida en la atmósfera de Venus.

Según un artículo publicado en la revista Nature Astronomy, los indicios señalan que puede haber microbios viviendo en las nubes cargadas deácido sulfúricodel planeta vecino a la Tierra.

El artículo señala que dos telescopios en Hawai y Chile detectaron la firma química de la fosfina, un gas nocivo, que en la Tierra, está asociado con entes orgánicos.

En la Tierra, sólo hay dos formas en que se puede formar la fosfina, dijeron los autores en la publicación. Uno está en proceso industrial. (El gas se produjo para su uso como agente de guerra química durante la Primera Guerra Mundial).

La otra forma es como parte de algún tipo de función poco conocida en animales y microbios. Algunos científicos lo consideran un producto de desecho, otros no.

Varios expertos externos, y los mismos autores del estudio, coincidieron en que esto es tentador, pero precisaron que está lejos de ser la primera prueba de vida en otro planeta.

Para los científicos, no satisface el estándar de “las afirmaciones extraordinarias requieren evidencia extraordinaria” establecido por Carl Saganquien especuló sobre la posibilidad de vida en las nubes de Venus en 1967.

“No es una prueba irrefutable”, afirmó el coautor del estudio David Clements, astrofísico del Imperial College de Londres. “Ni siquiera es una prueba circunstancial, pero es indicio de que hay algo ahí”, señaló.

A medida que los astrónomos planean buscar vida en planetas fuera de nuestro sistema solar, un método importante es buscar indicadores que sólo pueden hacerse mediante procesos biológicos, las llamadas firmas biológicas.

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